2017年12月6日 星期三

第980篇:《後學》


麥大前自拍(2015.03.14)
又到了期終考試,上午文法班三個鐘頭寫一封信和一封電郵,下午口語班則要考推銷技巧,我這名老學生,怕自己記性不好,怕緊要關頭掉鏈子,怕臨陣退縮,敗局收場,誠惶誠恐,忐忑不安。

其實,我的確是名副其實的「全職學生」,每天要做的事,也就是讀書、做功課,所以,如果成績還追不上,除了先天不足,就是資質問題,與「懶」字無關。試想,一個離開學校半個世紀的老頭子,要和班上精英同窗平起平坐,是件多麼不可思議的天方夜譚。我常以「逆水行舟,不進則退」來鞭策自己,不可放鬆,不能怠慢。我於1971年才開始讀英語,當時在越南堤岸阮豸街「世界英文書院」,屈指一算,也是四十多年前的事了;後來在泰國,曾代表公司到香港、新加坡出席簽約儀式、商貿講座,都憑三腳貓英語過關。來加拿大後在魁北克法語區住了兩年,就遷到加西亞伯達省愛民頓英語區,住了三年,誕下長女後,又搬回滿地可,一住就是三十幾年;雖然是雙語城市,但在工廠還是法語為主。兩次出席世界詩人大會,面對數百名著作等身的各國詩人,我的英語水平面臨嚴峻考驗。這才開始意識到,必須學好英文這門學科,只有掌握好標準文法和精確發音,能說一口流利的、優美的英語,才夠資格被稱為「會講英語」,因為,「會話」和「會講」是兩碼子事!

我從2014年參加麥基爾大學英語考試,開始報讀英文,2015年和2016年因兩女結婚,期間中斷了兩個學期,30個學分,只修了18個。今年九月重返校門,繼續411和412兩科,如今積累24個學分,並已在網上註冊421和422最後兩科,明年四月就修滿30個學分,可以獲得專業英語證書,然後才繼續報讀東亞研究系。我一直都沒有放棄學日文和韓文的心願,由於本身已掌握柬語、越語、泰語、寮語等東南亞語言,如果在有生之年能說日語和韓語,我就可以在東亞和東南亞研究方面有所作為,若再加上英語和法語,我還可以翻譯自己的隨筆和詩詞,想到這些,我的求知慾越老越強烈。
小女兒送給老爸一個麥大書包(2015.02.07)
這幾年換了九位老師,還有兩百多位同學,而幾乎所有同學都是我來到加拿大時還未出生的,他們之中,不乏飽學之士,從他們的自我介紹,很多還是碩士生、博士生、醫生、心理學家、工程師等等,只因為英語不到家,必須來此深造。我們大家和諧相處,互相學習,分組寄函,留言獻策,彼此之間沒有因為年齡、學識、種族等差別而有所顧忌、磨擦。我這幾年來也學到不少新東西,包括虛擬構思,例如成立政黨,推出競選綱領,向選民拉票;籌組公司,向加拿大介紹非洲國家加蓬、肯尼亞、埃塞俄比亞、馬里等;成立非牟利機構,為新移民服務,向各級政府申請贊助經費。每星期寫一篇文章,或一封信,或一篇讀後感,或圍繞某個事件發表個人看法,都是很有挑戰性的功課。我們借麥大圖書館會議室小組聚會,自己設計公司名片,用非洲地圖、黑人臉孔作為圖案,註冊公司網址以便聯絡,每一個項目都很認真。
我們設計的非洲公司名片
這個學期的申請市府撥款,每個同學分別扮演兩個角色,既是非牟利機構負責人向市府申請贊助經費,同一時間又以市議員身份審核其他機構的撥款申請。所以,每封信都以不同語氣去寫,申請一方從最初成立、陳述緣由、闡明宗旨,到分析難題、呈交方案;審核一方先瞭解實情、聆聽狀況、澄清真偽、調查研究,經過幾番信件往來,最終決定審批撥款,是婉言拒絕,抑或欣然批准,都必須闡述原因。這十二週的書信往返,還包括甄選公司年度傑出員工和寫投訴信等。我當然不放過親身經歷的大陸江南八天遊和北京五天遊,導遊把寶貴時間花在購物上,以及臨時無理強行額外收費之難忘回憶,真人真事寫在紙上,令我的投訴信獲得高分。
和埃及同學、塞內加爾同學到麥大圖書館會議室開會(2016.03.30)
在口語訓培方面,課堂上以聯合國機構日內瓦總部英語教授Malcolm Goodale編寫的「會議之語言」為教材,每節課後都有成語、搭配詞等功課,每星期都必須聽幾套Ted Talks演講,然後寫觀後感。小組討論的問題非常廣泛,從城市交通、家庭暴力、環保問題、單親孩子、酒後駕車,到核武危機、手機利弊、全面戒煙、噪音污染、節食減肥等。很多同學寫起文章來頭頭是道,文法考試滿分,但一站到講台就啞口無言。所以老師要我們每天不停的聊天、談論、遊說、推銷,不停的投訴、交涉、答辯、解釋,就是要我們開金口。考試分三個部份,首先是聽,能聽多少,理解多少,就回答多少;然後是寫,用十組諺語搭配詞寫成一篇談話記錄;最後是講,給你四分鐘,把要說的話清清楚楚講出來,要突出主題,簡單扼要,不拖泥帶水,不結結巴巴。我考試的講題是:請把你的孩子送進私校,注重子女教育是最好的投資。我將兩個女兒在私立學校的經歷,總結出六大優點,然後先把要講的錄在錄音筆上,反覆收聽,直到完全牢記,臨場演說時,再加上身體語言、目光接觸、聲調高低、抑揚頓挫、文法修辭,還要掌握好時間,更重要的是信心,不要怯場,一定過關。

老來求學,學無止境,後學慢知,後知後覺,然而,只要有毅力、耐力,就會有能力、動力!
(2017.12.07《華僑新報》第1398期)