2020年11月28日 星期六

第1126篇:《疫說》


病毒新冠,瘟疫洪流。正排山、倒海淹洲。人生起落,命運沉浮。看百城禁,千街鎖,萬家愁。
追查史料,溯索源頭。向華佗、扁鵲哀求。回春妙手,救世良謀。盼鼠年過,牛年到,瑞年留。
 ──《行香子》新冠疫境感懷

全球新冠肺炎病例確診累計6330萬宗,死亡147萬;加拿大病例累計約38萬宗,死亡一萬二千人;其中魁北克省病例累計14萬餘宗,死亡逾七千人。數字正在不斷增長,令人聞疫心驚,談瘟色變。

朋友問我,新冠的「冠」字到底是讀平聲還是唸仄聲?首先必須從Covid-19說起。Covid是英語Coronavirus disease 2019之縮寫,Corona拉丁語是皇冠之意思,原先以2019-nCov命名,n是新New或Novel,Cov是冠狀病毒Coronavirus的英文簡稱,後來世界衛生組織才以Covid-19統一稱之。

既然是冠冕堂皇、衣冠楚楚,那就應該讀平聲「官」。我在新聞節目中,曾聽見王毅外長將這個「衣冠禽獸」的「官」音讀成「冠軍、奪冠」的「慣」音,也不止一次聽到許多名嘴在網上不斷的「灌」來「貫」去。寫詩的朋友開始懷疑,究竟是可平可仄還是只仄毋平?會說粵語的朋友當然很容易就用「官」字發音。直至昨天還有人問我這個已經用了幾千年的「冠」是否應該唸「貫」?約定俗成,大陸電視劇中,「冠心病」都被讀成「貫心病」了。

墨西哥Corona啤酒

就因為這個「新冠」病毒名字,令號稱世界銷量第一的墨西哥Corona科羅娜啤酒被迫於今年四月宣佈暫時停產。這個品牌創建於1925年,在墨西哥有八家酒廠,年產量達到4100萬噸,高居美國進口啤酒第一名。剛開始,Corona科羅娜啤酒公司不厭其煩的澄清:啤酒與病毒,兩者不是一個概念,但形勢急轉直下,遭「躺槍」的科羅娜股價連跌,銷售量下降,公司揚言捐出1500萬美元,只要將病毒改名。本來只捐出一千萬美元,將病毒改成任何名字,後來又追加500萬美元,條件是將病毒名稱改為BudLightvirus。眾所周知,BudLight啤酒品牌是Corona的競爭對手,而科羅娜的CEO甚至還揚言,除了BudLightvirus,我們也接受MillerLightVirus、HeinekenVirus。新冠小插曲!

早在1937年,冠狀病毒首先從雞身上分離出來,形狀像日冕;1965年,分離出第一株人的冠狀病毒,由於在顯微鏡下可以觀察到其外膜上有明顯棒狀粒子突起,其形狀很像中世紀歐洲帝王的皇冠,因此命名為「冠狀病毒」。到目前為止,大約有15種不同的冠狀病毒株被發現。弄明白病毒命名,就理所當然、毫不猶疑的將「冠」字唸平聲「官」,以後再也不用為平仄混淆而被弄糊塗了。

第二波疫情來勢洶洶,歐洲多國再度封城宵禁,美國、印度、巴西三國確診人數合計三千萬,死亡合計近六十萬。感恩節、聖誕節,都是史無前例的「自家過節」,人們成了無形監獄的囚犯,戴著口罩的枷鎖,嚴格限制「牢籠」活動空間和「放風」喘氣時間,不許「探監」,沒有食堂,也不能提前假釋或「保外就醫」。實指望疫苗成功送達,全民接種,早日刑滿「出冊」,重獲自由。

我自3月12日去唐人街看中醫把脈抓藥之後,滿地可就開始封城。所有商店禁止營業;四個月之後的7月22日,第二次去唐人街,老中醫已經沒有駐診,我只能在電話中告知病情,就前往藥材店抓藥;上星期四(11月26日)。又過了四個月,第三次去唐人街,還是先到藥材店買中成藥,依然不能入店,站在門口,隔著透明膠板,像戲院售票處,要買什麼,職員會幫你拿,然後付款。這樣的日子還不知道要熬多久?我們要小少東轉達對老中醫的問候,他老人家已經沒有出診八個月了。

老伴說要買豆漿機,我也想看書,於是到楓華書市,雖然我戴口罩,女職員還是可以認得出我的「貓樣」,把我給喚住,謂有一封給我的信寄到報社已經一個多月了。想起去年12月20日的「三慶」晚會,還有不到一個月就滿一年,也就是說,我與《華僑新報》張健總經理、潘潔心前社長整整十一個月沒有見過面了。老伴在看豆漿機,我去看書,一眼就看到《中國篆刻字典》(上下),先放到櫃檯算賬,精靈的女職員又介紹我一套六冊的《中華文明五千年》,我二話沒說,就買了下來,刷了銀行卡,臨走時問了這位小姑娘:妳怎樣稱呼?她很有禮貌的告訴我,以我的記性,問了也是白問,過了一段日子,肯定又會再問一次!

離開書店,我們像鄉下佬入城,又買糕餅點心,又買隻燒鴨,上車後才發覺忘了買飲料和銀絲卷,否則可以一面開車一面吃燒鴨腿、啃饅頭。其實,從拉娃去唐人街也就二十公里,怎麼就覺得那麼遙遠呢?或許,疫情令人心態變老,宅家久了,怕這怕那,害怕出門,很怕「中招」,更怕傳染給別人,慢慢的,就懶得動,而且是「奉旨」留在家,「躲進小樓成一統,管他冬夏與春秋」。

2020年剩下最後一個十二月,本來說好了今年聖誕節全家一起歡聚慶祝,反正不超過規定的十人,如今疫情不但沒有好轉,反而高居不下,安省甚至攀升到每日一千八百多宗,所以還是靜觀其變,再作打算。往年先後去兩女家一起安裝聖誕樹的溫馨快樂氣氛,留在照片中,慢慢回眸追憶。

(2020.12.03《華僑新報》第1554期)