2013年5月25日 星期六

加州之旅其六

星期三(5月22日)

凌晨近四點才將隨筆和「詩壇第689期」電郵去《華僑新報》,然後回房休息。今早八點許醒來,打電話給老同學伍璐萍,她在醫院工作,除了星期日放假,每逢星期三休息一天,我將酒店地址給她,大約十一點鐘,我們到大堂等候,她開車到來。她是我在端華的同班同學,又是同組,還曾經一起讀英文;她也寫詩填詞,筆名「思慧」和「夢雲」。自1974年我臨去泰國之前,與她在柬埔寨金邊最後一次見面,到今天已經大約四十年。
與伍璐萍和她的哥哥、嫂嫂合影於其家門前

上車後我們沿著 Sutter街西行,經過日本村,去璐萍的住所,一路上我們聊的都是闊別四十年後各人的經歷,同學、老師們的消息。她說端華同學每次旅遊活動,她都會參加,而且是教會的義工,經常到世界各地服務;還在中國雲南領養了二十名兒童。我們在她的家逗留,璐萍說她的哥哥和嫂嫂一直想見我,過去我們不但是同學,還是烏亞西區鄰居,我是她家的常客,她嫂嫂是潮州人,籍貫與我一樣,是廣東揭陽。不一會,哥哥和嫂嫂從老遠的郊區開車趕來。嫂嫂說她是我的讀者,每期「麗璧軒隨筆」都在網上閱讀到,所以雖然數十年不見,一點也不陌生。我們去附近一家「頤苑」酒家飲茶,點心味道很不錯,我反而對牆上的對聯「頤氣養高壽,苑內迎貴賓」感興趣,如果「內」字能改成平聲就好;還有另一聯句,也因為「雅座」對「好友」、「名酒」對「美味」而犯忌,可惜!
惠茵與伍璐萍和哥哥、嫂嫂攝於金門大橋
我們五人一起去遊金門大橋,嫂嫂說她過橋經常塞車,所以每次見到大橋沒有什麼好感,我有同感,就像滿地可奧林匹克運動場、多倫多CN塔、巴黎鐵塔一樣,住當地的人每天都見到,沒什麼稀奇,對於第一次來到的外地遊客,就很興奮,相機拍個不停,攝錄機不放過任何鏡頭。我們停下來拍照,然後過大橋,到對面山上眺望舊金山,居高臨下,眼界開闊,果然有「欲窮千里目,更上一層樓」之慨嘆!璐萍和兄嫂不斷向我們講解每一處景點,又追憶四十年前的往事,想起劫後虎口餘生,一路逃亡之遭遇,大家感慨萬千。
舊金山金門大橋前留影
離開金門大橋,又在附近公園區繞一大圈,我再三婉拒了他們的晚飯邀請,謂還有很多地方要去。我們在唐人街牌坊前下車,彼此依依捨別,但願多加保重,相信後會有期。

由於昨天只在唐人街匆匆路過,沒有多少印象,今天一定要看個夠,沒有時間限制,可以慢慢瀏覽。舊金山唐人街是北美最古老的唐人街,也是亞洲以外最大的華埠,長一英哩,寬1.34英哩,總面積兩平方公里,人口超過十萬。自1840年成立以來,一直是著名的旅遊景點,據旅遊資料統計,每年吸引的遊客超過金門大橋。唐人街橫跨好幾條街,而且每條街都有自己的中文譯名,例如Grant Avenue都板街(保留舊名Dupont St.)、企李街Clay St.、襟美慎街Commercial St.、昃臣街Jackson Street、板街Pine St.、唐人街Sacramento St.、市德頓街Stockton St.、華盛頓街Washington St.、白話轉街Beckett St.、香亞街Hang Ah St.、寶塔巷Pagoda Alley、舊華埠巷Old Chinatown Lane、舊呂宋巷Ross Alley、新呂宋巷Spofford St.、聖路易巷St. Louis Place、林華耀街Walter U. Lum Place、天后廟街Waverly Place、德和街Wentworth St. 等。花園角廣場Portsmouth Square提供休閒空間,人們正在下象棋、打太極拳,閑坐、聊天。

我到華埠郵局寄明信片和一張生日賀卡到加拿大。郵局裡面懸掛「中國城郵政局」、「郵政分局」的書法,我找到很多社團大樓,包括中華會館、岡州會館、中國國民黨駐美國總支部、華人權益促進會、中華總商會、人和會館、南海耆英會、昭倫總公所、潮州會館等。到一家「萬壽宮美食」吃燒鴨雲吞麵、芥藍菜等,然後到超級市場買生果,步行回酒店休息。我自己帶手提電腦到樓下「商務室」寫稿、上網。晚上七點許,我們才出門。
在牛扒屋前留影
舊金山白天和晚上的溫差很大,海風很冷,我們到聯合廣場梅西百貨公司逛,購物中心開到晚上九點鐘,我買了一對很輕又通風的球鞋,準備步行之用。肚子有點餓,寒風吹得我們必須找個地方躲,我拉了惠茵走進一家Morton's the steakhouse牛扒屋,這裡的氣氛很不錯,價錢也驚人,我告訴惠茵,人生難得幾回醉,我們租車兩百多塊錢停在酒店,倒不如大吃一餐!於是喚了香檳、健力士黑啤酒,頭盤是大帶子、龍蝦,主菜分別是八安士和六安士Filet mignon(免翁牛柳),還有咖啡。我們舉杯暢飲,惠茵說「補祝你生日快樂」;侍者為我們拍照片,結賬時果然是租車的價錢另加30元小費。
美味可口的難忘晚餐
回到酒店,惠茵先休息,我自己到樓下「商務室」上網、發電郵。愛城曾任歐老師在越南育德中學的學生梁德明來郵,謂明天上午十點中會來酒店接我們去拜訪施世雄老師。