2009年1月3日 星期六

探親之旅(其十)

令人垂涎的各式各樣水果
2009年元旦(星期四),在越南度過。於酒店4樓餐廳用完早餐後,在櫃台以100美金換173萬餘越盾,喚的士去安東市場。由於受惠茵之姐姐惠萍所托,按她交給的名片上之地址,找到了豐華海味店,老板娘是華人,講粵語,我們詢問許多海味的市價,包括魚鰾、海參、魚翅等,有送貨服務。逛一會街市,買生果,然後回酒店。用視像電話與香港小舅子國偉和惠萍家姐聊了許久,告知海味時價;又和兩女通話,她們說滿地可很冷,加拿大仍是除夕,還有幾個鐘頭才新年,今晚將和同學參加新年派對一起倒數。

侄婿開摩托車,載了老婆、小女兒和嬸嬸一共4人
侄女來電話,吩咐我喚的士去大哥的餐館時,一定讓她在手機裡與司機對話,確實不會迷路或走冤枉路。我們中午乘搭計程車抵步,大哥大嫂正忙得不可開交,侄女提議去逛街市,侄婿開摩托車,載了老婆、小女兒和嬸嬸一共4人,我立即拿相機拍下這難得的鏡頭。我則和大哥一面飲啤酒一面聊天。不一會,惠茵隨摩托車平安回來,她告訴我是平生第一次,相當刺激,他們到街市買榴槤、番荔枝(潮州話俗稱林檎)、牛奶果等越南特產水果,當知道菠蘿蜜在加拿大售價非常昂貴時,侄女又特地再開摩托車去買一大包回來給她嬸嬸嚐。大哥用蓮根煮越南酸湯,又醃酸芒果,還有炒空心菜,以及幾味我們平時在加拿大無法吃得到的家鄉風味小菜。大約攝氏30度的熱天,對著火爐吃一大鍋酸湯,我的汗如雨淋,但大哥和其他人卻若無其事。

大哥酒入愁腸,感慨萬千,追憶闊別35年來的經歷,時而搖頭長嘆,時而激動流淚,當他談到母親之死時幾乎無法控制自己情緒,放聲大哭。他緊握我的手,語重心長的說:「一聽到你們將來越南,我天天翻日曆,天天數日子,還有一個星期,還有3天,還有兩天,明天!我明天就可以見到弟弟了,店舖都不想開門,如今,又在數日子,還有4天,還有3天,我們又要分別了,下一次再相見又不知哪年哪月?你們還沒來時,恨不得時鐘跑得快點,你們即將離去,我恨不得時間永遠停留下來!」令我聽後心情沉重。

大哥的平民飯店是臨時為附近地盤建築工人而開,一旦工程完成,立交橋竣工,高速公路通車,這一帶臨時店舖就要拆遷,快則兩年,到時大哥又要找地方開店。他以前賣火鍋、賣酒,生意滔滔,但酒醉後打架甚至開片大動刀槍的事經常發生,後來公安封舖,不許賣烈酒,只有啤酒,他改為賣平民飯菜,對象是工地建築工人和草根階層,價廉耐飽,也常有賒帳。每當有熟客進來,他總是驕傲地告訴他們:這是我的弟弟,專程從加拿大來看我。

與姪女麗虹、小燕子攝於牛肉粉連鎖店
本來打算去芽莊、大叻、順化等地旅遊,看到大哥如此捨不得我,惠茵決定全部取消,只去頭頓以了結我多年的心願,其他日子讓兄弟倆盡量多相處。我們一直聊天到5點許才告辭返回酒店,晚上本來約好去吃海鮮,惠茵一回到酒店就瀉肚子,一連跑廁所六、七次,可能不適宜飲太多冰,或是冰塊不衛生,或是到處蒼蠅和我們一起用餐,或是……,總之,不對勁!幸好帶來日本正露丸,服了幾粒立即止痾。晚上9點許,侄女、侄婿帶小女兒來酒店,我們本來不想出去,但見他們專程趕來,只好提議吃點熱的東西。侄婿開摩托車尾隨我們的計程車,到附近一家「Pho 24」吃牛肉粉,這這招牌名店一共開了百餘間分店,遍佈西堤各個角落。埋單後我建議步行回酒店,侄婿的摩托車一路又開又停,像保鏢似的在我們身邊護航。大哥打手機找我,約定我們明天見面,他今晚由於忙著料理祭品,所以沒有來酒店。
(2009.01.01於越南胡志明市同慶大酒店第112房)