2008年12月7日 星期日

第403篇:《星沉》

美國第40任總統里根(台灣譯雷根,香港譯列根)於上週六(6月5日)在加州寓所逝世,享年93歲。他生於辛亥革命那年正月初八(1911.02.06),與先父同齡,今年先父逝世50週年,他比先父多活了半個世紀。里根是美國歷史上當選和就職時年齡最大的總統,也是最長壽的總統。

翻查資料,里根當選時已69歲,第10任總統泰勒68歲當選,其他超過60歲才當選的共有7位。而壽命活過90歲的,共有3位,即第2任總統亞當斯(91歲),第31任總統胡佛(90歲)和目前已91歲仍健在的第38任總統福特。能活過80歲的,共有8位,包括今年80歲仍健在的卡特和老布什。

里根的一生充滿傳奇性。他不是在加州出生,而是生於伊利諾伊州坦皮科城一個普通人家,從事鞋類推銷的父親是名酒徒。里根21歲畢業於伊利諾伊州尤雷卡學院,獲得經濟學和社會學學士學位,畢業後在艾奧瓦州電台擔任體育節目播音員長達5年,專門旁述橄欖球賽和棒球賽,每星期只能領取75美元的薪酬。26歲那年,被荷里活華納兄弟電影公司招聘廣告上200美元週薪所吸引,他去應徵,僥倖被錄取,從此踏入影藝圈,開始了漫長的銀幕生涯。將近30年間他曾拍過約50部電影,並兩度出任電影演員公會主席,後又擔任電視節目主持人近八年。憑他的知名度,於53歲那年代表戈德華競選總統,他的精彩電視講話令許多企業家紛紛表示支持他競選加州州長,56歲終於當選,59歲再度連任。兩屆州長任期,令他對政治發生興趣,1968年和1976年兩度爭取共和黨總統候選人提名,分別落敗給尼克松和福特。1980年,里根終於以51%的選民投票擊敗卡特的41%,獲得壓倒性勝利入主白宮,並於1984年競選連任,贏得了50個州中49個州的選票,以59%的選票擊敗蒙代爾的41%,以絕對優勢成功連任。他的總統任期於1989年1月20日屆滿卸任,還有兩個星期就78歲。由其一起共事長達八年的副總統布什繼任。退休後和妻子南希定居洛杉磯,撰寫回憶錄。十年前(1994.11.05)里根突然向公眾宣佈他得了老年癡呆症,從此就不再公開露面。

1981年1月20日里根就職前不到一個鐘頭,伊朗釋放扣留了444天的52名美國人質。兩個多月後的3月30日,里根在華盛頓希爾頓酒店前被25歲的刺客小欣克利槍擊重傷,子彈射入肺部,險些打中心臟,他拒絕擔架,自己從座車走出,步行進醫院,開刀手術前後笑談自若。70高齡的里根,經過五小時以上的開胸手術,終於與死神擦肩而過,一週後在電視前與民眾見面,兩週後開始視事,一個月後恢復正常活動,兩個月後再度騎馬、砍柴。里根堅韌之生命力令他迅速復原。

里根被譽為自華盛頓、林肯、羅斯福以來最偉大的總統,是有原因的。韓戰連累杜魯門,越戰拖垮約翰遜,水門醜聞令尼克松成為美國歷史上第一位任內辭職的總統,里根八年任內,美國人的自信心從崩潰的邊緣重新建立起來。他在內政上的最大成果,是使美國經濟復甦,美元穩定他與蘇聯進行限制戰略核武器談判,「把核武器從地球上徹底銷毀」是最終目標。他於1988年與戈爾巴喬夫的美蘇高峰會議中,兩人簽署了限制中程核導彈的中程核武器條約(INF Treaty)。。他的聲望如日中天,曾經在民意調查中,僅次於開國總統華盛頓和重造民主共和的林肯總統。

試回顧里根八年任期內大事。就在里根遇刺的1981年,教皇約翰‧保祿二世遇刺受傷,埃及總統薩達特遇刺身亡;1982年,阿根廷福島戰爭爆發,英軍獲勝;以色列入侵黎巴嫩;蘇共頭子勃列日涅夫逝世;中曾根康弘出任日相;科爾就任西德總理;1983年,蘇聯擊毀韓國民航客機,269人罹難;格林納達軍事政變,美軍登陸,解散當地的馬克思主義政府;1984年,里根訪華;第23屆奧運會在美國洛杉磯舉行;印度總理甘地夫人遇刺身亡;里根到法國出席盟軍諾曼第登陸40週年紀念活動;中英關於香港問題的聯合聲明在北京正式簽署;兩伊戰爭升級;1985年,戈爾巴喬夫出任蘇共總書記,美蘇高峰會在日內瓦舉行;墨西哥大地震,約二萬人死亡;1986年,美國航天飛機「挑戰者」號升空72秒後爆炸,7名宇航員遇難;菲律賓總統馬科斯流亡美國,阿基諾夫人就任總統;蘇聯切爾諾貝利核電站發生嚴重泄漏事故;美軍對利比亞發動大規模空襲;里根首次承認向伊朗出售武器,在執行中「犯了錯誤」;1987年,里根就「伊朗門」事件向全國發表電視講話,承認用武器換取人質的做法錯誤;戴卓爾夫人第三次出任英國首相;1988年,美國出兵洪都拉斯;密特朗再度當選法國總統;第24屆奧運會在韓國漢城舉行;首批蘇軍自阿富汗撤出。

里根大器晚成,不少政治家,到了晚年才顯出他們的睿智,邱吉爾的功業,在八十才達到高峰;復興西德的阿登諾總理,復興日本的吉田茂,也都在八十歲左右才建立不朽的功勳。和里根一起走過八年里程的,除了老布什,還有英國鐵娘子戴卓爾夫人,其他名人包括鄧小平、密特朗、戈爾巴喬夫、杜魯多、科爾等,而鄧小平、密特朗、杜魯多都以作古,今天能到里根靈前的已所剩無幾矣。全國今天(6月11日)定為國殤日,股市休假,適逢八國首腦會議舉行之際,各國政要雲集,向這位政治家道別,蓋棺定論,給里根的戲劇性一生作個總結。1994年尼克松逝世,十年後里根作古,里根的逝世,對生者有什麼的啟示?目前五位在世的總統中,91歲的福特、80歲的卡特和老布什都已行將就木,垂垂老矣,而同齡58歲的克林頓和小布什,眼看一個個前輩在喪禮中被送走,他倆會有什麼感受呢?是遺臭萬年還是流芳千古?是死後令人懷念還是被人唾罵?
(2004.06.11《華僑新報》第694期)