2008年11月24日 星期一

第578篇:《收穫》

加幣對美元飆升,昨天兌率1加元換1.035美元,是33年來最高記錄。南下購物的人潮,令美加邊界過境車龍見頭不見尾,長週末甚至要等4個鐘頭。如果要我排長龍、活受罪的話,寧可留在加國,多花幾塊錢買貴貨。有朋友去美國換汽車輪胎,說價錢比加拿大便宜四成,排隊也值得云云。

每次逛書店,我發現看書的人多,去櫃檯付錢的人少,總是拿著書去問職員一個老問題:加幣比美元大,為何書價還是沒有調整?她的回答語氣也挺無奈:今天已經有數十人問我同樣的疑問,我只能這樣說,書是6個月前購入的,當時兌率不同。然後聳聳肩,表示很遺憾,幫不了我減價。

像《世界知識手冊》,美金35元,加幣44元;《世界歷史編年史》美金60元,加幣75元;《民族、語言、文化》美金45元,加幣60元。家裡好多我早期購買的大型工具書,售價甚至相差25%以上。女兒叫我上網買書,用美金付款,免費郵寄到家,折合加幣,比到書店選購,既便宜又快捷。

昨天,麥基爾大學圖書館一年一度舊書廉售,為期只有兩天,女兒一早就用電郵提醒我不可錯過。猶憶去年滿載而歸的喜悅,今年一定要提早。由於負傷在家,要買大型典籍,必須等她倆陪同。下午3點半,大女放學回來,開車載我們倆出發,又約定小女7點鐘從數十公里的西島趕來市中心麥大會合。適逢放工時間,交通阻塞,能找到泊車位,也屬幸運。我說應該一早就來,恐怕來遲了,好書都被人家先搶購去。就這樣,從抵步5點許,一直在兩層書樓中兜圈子,直到9點關門。

有一套大塊頭的《加拿大人物簡介》共14冊,每冊厚1200多頁,由1000年出生開始,到1920年出生為止,售價250元,第15冊(1921年至1930年生)正在出版中,如果向Laval大學訂購,全套要兩千元以上。我愛不釋手,可惜阮囊羞澀,只好放回原處,希望下次手頭綽綽有餘時能佔為己有。

我自己的預算是不超出一百元,如果去書店,這指數最多只能買兩、三本書,但在舊書堆裡,就非常可觀了。我看中Bordas出版社精裝本《通用百科全書》,全套21本,可惜被拆散零售,每冊5元。我過去在舊書攤斷斷續續買到幾冊,這一次也在不同角落滄海遺珠,找到「藝術卷」、「世界文學卷」和「世界歷史卷」三冊,回家放在秤上一秤,每冊7磅重,三冊21磅,只賣15元,一磅才七毛錢。又找到一本《世界文學百科全書》1995年版,厚1236頁,資料非常齊全,超過一萬條目,魯迅、巴金、冰心、茅盾、沈從文等中國作家的出生、逝世地點和年、月、日,都詳盡列出來。

還有一本巨大的地圖集,足足半公尺高,家裡藏書中,大型地圖集超過十來種,但這一本是美國國家地理雜誌1958年版,十分珍貴,你可以找到非洲當年舊版圖,包括巴蘇陀蘭(今萊索托)、貝專納蘭(今博茨瓦納)、北羅得西亞(今贊比亞)、南羅得西亞(今津巴布韋)、尼亞薩蘭(今馬拉維)、西南非洲(今納米比亞)、坦噶尼喀和桑給巴爾(今坦桑尼亞)、葡屬幾內亞(今幾內亞比紹)、法屬索馬里(今吉布提)、法屬赤道非洲(今剛果、加蓬、乍得、中非),這非洲版圖裡,布基納法索仍稱上沃爾特,貝寧仍稱達荷美,安哥拉和莫桑比克仍「葡屬」,黃金海岸剛改名加納,還沒有岡比亞、佛得角、厄立特里亞、赤道幾內亞、科摩羅等,許多國家仍在法蘭西共同體中「自治」。我還找到一本1906年版的《百科大典》,厚約3000頁,最少20磅,裡面彩色國旗不是很多,中國國旗是「龍旗」,暹羅(泰國)國旗是紅底白象,日本國旗不是白底紅膏藥,而是紅太陽光芒四射,世界地圖就更古老,亞洲版圖很簡單,越棉寮三國是法屬印度支那,你可以回到一百年前,穿越時光隧道去找尋一世紀歷史,可惜十分殘舊,買回來後必須小心修補,作為鎮樓之寶。

兩女收穫可大,她倆飢不擇食地在書堆中尋寶。大女買了十幾本法律典籍,大叫以前用百餘元買的書花冤枉錢,這裡不用十塊錢就可以購得,那本克林頓自傳《我的人生》,她以35元加稅買回來,如今精裝本才賣6元。她的法律案例系列,足足裝滿一大紙箱。小女瘋狂地撿拾生物化學參考書,凡舉食物學、營養學、食物檢驗、動物解剖、人體解剖、物理化學解析等,她幾乎都不放過,老伴給她吃了定心丸:別擔心錢不夠,媽媽付款,這一來又是一大箱,比起她倆,我買的不算多。

老伴也買了好幾本烹飪書,都是精裝,圖文並茂,我們一家人豐收而返,飢腸轆轆,才想起晚飯還沒吃,書的確填不飽肚子,到附近吃披薩,然後驅車送小女回西島麥大校舍;她一路上還說,要是星期四放學得早,說不定會再出來,因為是最後一天,錯過了機會就要等到明年了。回到家裡,才知道大女兒還在兒童書攤位買了5卷狄斯尼卡通錄影帶,家裡的卡通動畫片已逾50套,她說百看不厭,不受年齡、時間限制,值得回味,雖然DVD光碟已經將錄影帶淘汰,她倆還是喜歡懷舊,停留在錄影帶的童年。而我,整晚對著那本巨大的1958年地圖集,陶醉在時光倒流的半世紀前。


(2007.10.26)